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André Ribeiro

Ex-piloto
por Marcos Júnior
 
O paulistano André Ribeiro foi piloto de diversas categorias, com destaque para a Fórmula Indy, onde conquistou importantes vitórias, dentre elas a Rio 400 em 1996, primeira vez que a categoria norte-americana foi disputada no Brasil.
 
Paulistano, nascido em 18 de janeiro de 1966, André Ribeiro começou relativamente tarde no kart, aos 19 anos, em 1986, onde permaneceu até 1988, disputando o Brasileiro de Fórmula Ford em 1989, onde conquistou a terceira colocação no campeonato.
 
Iniciou sua carreira internacional na Europa em 1990, correndo pela Fórmula Opel pela equipe Lotus Nederland, e conquistou uma importante vitória na Bélgica, em Spa Francorchamps, uma das pistas mais seletivas do mundo.
 
Em 1991, pela equipe Paul Stewart Racing, de propriedade do filho do bicampeão mundial de Fórmula 1 Jackie Stewart, disputou seis provas do Campeonato Inglês de Fórmula 3 e no ano seguinte participou de todas as provas do calendário, também pelo time de Paul Stewart.
 
Ainda na Fórmula 3, em 1993, agora pela equipe Fortec Motorsport, André fez sua melhor temporada até então, terminando o campeonato na quinta colocação, com quatro pódiuns e duas poles.
 
Ao término de 1993 transferiu-se para os Estados Unidos, onde estreou pela Indy Ligths em 1994 com um excelente aproveitamento, chegando ao vice-campeonato com quatro vitórias (Portland, Mid-Ohio, Vancouver e Laguna Seca), guiando para a equipe Tasman, a mesma que lhe ofereceu um contrato para a Fórmula Indy em 1995.
 
Em seu ano de estreia na categoria máxima do automobilismo norte-americano venceu as 200 Milhas de New England, além de ter conquistado a pole-position.
 
O ano de 1996 foi o mais vitorioso na carreira de André Ribeiro, ainda na equipe Tasman, graças a dois importantes triunfos: as 500 Milhas de Michigan e Rio 400, disputada no circuito oval do autódromo de Jacarepaguá, batizado na ocasião de Emerson Fittipaldi.
 
Competiu pela Tasman em 1997 mas em razão de muitos problemas terminou a temporada em 14º lugar, mas o talento do brasileiro o levou a assinar com a Penske para 1998, justamente o último ano de André no automobilismo, quando deixou as pistas e torno-se empresário do ramo de automóveis.
 
Atualmente possui quatro concessionárias Honda, sendo uma na capital paulista (no bairro de Aricanduva) e as demais na grande São Paulo, nas cidades de Guarulhos, Santo André e São Bernardo.
 
Além do trabalho à frente de sua rede de lojas, André gerencia a carreira da piloto Bia Figueiredo em parceria com Augusto Cesario, que também foi piloto e chefe de equipe em diversas categorias do automobilismo nacional.
 
Em 30 de abril de 2011, André Ribeiro concedeu uma entrevisa exclusiva a Marcos Júnior, editor de automobilismo do Portal Terceiro Tempo, falando sobre a realização da São Paulo Indy 300, no Anhembi.
 
A vitória de André Ribeiro na Rio 400, em 17 de março 1996

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